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Repasamos el juego Zombies Ate My Neighbors de LucasFilm Games

Hubo juegos que en su época de lanzamiento (por lanzamiento me refiero a la fecha de llegada a las tiendas de venta/alquiler de cartuchos de videojuegos, lugares a los que muchas veces estos llegaban más rápido que de manera oficial …) mucha atención no le presté. Y eso que lo habré probado para alquilar unas 10 veces, y nunca llegaba a convencerme del todo.

Y sin embargo me pasaba rato jugándolo, y más de a dos, cooperando con un semidesconocido que se apersonaba por aquellos lares un sábado de mañana.

En 1993, nada captó mejor la sensación de las películas de terror de clase B, que este pequeño juego de LucasArts llamado Zombies Ate My Neighbors. Mientras que este shooter estrafalario y vertiginoso ha tenido una historia difícil a lo largo de los años, sigue siendo un juego que estaba increíblemente adelantado a su tiempo, salvajemente consciente de sí mismo y un fuerte contendiente para una adaptación moderna después de todos estos años.

La premisa del videojuego

La premisa de Zombies Ate My Neighbors fue increíblemente simple: vos y un amigo juegan como dos chicos adolescentes llamados Zeke y Julie, que tienen que salvar a sus vecinos tontos de un absurdo apocalipsis zombi. Pero dejar la descripción en eso haría del juego una grave injusticia, ya que el encanto de Zombies Ate My Neighbors es mucho más que eso. Se puede ver en los inconfundibles gráficos caricaturescos y en los anteojos de cine 3d azul y rojo de Zeke. Puedes escucharlo en la banda sonora peculiar y punzante, y en los gritos cuando accidentalmente dejas que un zombi coma a uno de tus vecinos.

Pero una de las muchas cosas que hicieron que Zombies Ate My Neighbors fuera tan emocionante fue que ni siquiera se enfocaba exclusivamente en zombies. Donde los jugadores tuvieron que enfrentarse a todo, desde hombres lobo y los asesinos con motosierra hasta los bebés gigantes y los clones cobardes de Zeke y Julie. La lista sigue y sigue, al igual que la lista de títulos increíblemente irónicos de cada una de las fases (como «Nightmare on Terror Street», «Where the Red Fern Growls» y «Dances with Werewolves»). No hubo cliché de película de terror, que se haya dejado sin satirizar, y el juego basado en la reacción rápida fue la combinación perfecta para esta embestida de humor rápido e ingenioso.

Como salida de una película de terror de clase B

Los vecinos eran un grupo histérico y estereotípico de las víctimas desprevenidas que todos conocemos tan bien de nuestras películas de terror clase B favoritas. Tienes porristas saltando en trampolines, parejas de turistas inconscientes, tipos que tienen barbacoas o descansando en la piscina, e incluso bebés pequeños que se arrastran por el jardín mientras hay zombis y todo tipo de otras criaturas en camino. ¿Y cómo los salvaría a todos? ¡Usando un arsenal casero de pistolas de agua, latas de refresco y extintores, por supuesto! Incluso puedes tomar una poción especial y convertirte en un ñu morado gigante durante varios segundos preciosos, y desatar un reino de terror indestructible en tu camino.

Aunque Zombies Ate My Neighbors no se consideró un éxito comercial en el momento de su lanzamiento, el creciente culto que lo siguió fue suficiente para justificar una secuela espiritual en 1994. La extrañamente titulada Ghoul Patrol fue lanzada exclusivamente en Super Nintendo (la versión de Génesis fue cancelada durante la producción), y presentaba a Zeke y Julie regresando a la línea del frente para derrotar a más hordas de monstruos y criaturas. Pero a pesar de las buenas intenciones, Ghoul Patrol parecía carecer del alma y el espíritu que convertían a Zombies Ate My Neighbors en un clásico de culto. El juego también fue notablemente más implacable que su predecesor, y ni siquiera recuerdo haber pasado del segundo o tercer nivel cuando niño.

Ghoul Patrol

Se rumoreó mucho que el desarrollo de Ghoul Patrol fue subcontratado a un tercero por LucasArts, quizás explicando la baja en la calidad del juego, y solo puedo imaginar que el cambio de nombre no ayudó a las cosas de la serie en ciernes donde marca reconocimiento se refiere. ¿Por qué no simplemente llamarlo Zombies Ate My Neighbors 2, o incluso algo como xxxxxxx Ate My Neighbors, con hombres lobo u otras criaturas que toman protagonismo en el título para futuras entregas?

Lamentablemente, la serie murió con Ghoul Patrol en 1994. Sin embargo, la influencia de Zombies Ate My Neighbors ha continuado viviendo a través de los años. Tanto Zombies Ate My Neighbors como Ghoul Patrol fueron trasladados a la Consola Virtual Wii de Nintendo en 2009 y 2010, respectivamente, donde puedes disfrutar de los juegos en su forma original si nunca lo has hecho (y vamos, realmente deberías hacerlo).

Por supuesto, está la conversación de los zombis en general, a pesar de que Zombies Ate My Neighbors extiende su alcance a muchas subparcelas de películas de terror diferentes, decir que el mundo del entretenimiento en general se ha sobresaturado con zombies sería una gran subestimación en 2021. Pero ya sea que hablemos de televisión, películas o videojuegos, los zombies son claramente lo que la gente quiere, y por lo tanto sería interesante mirar cómo le iría a uno de los peculiares abuelos de los juegos de zombies en un entorno moderno donde la mayoría de los jugadores prefieren a sus zombis como terroríficos y realistas.

Conclusión

Para ir cerrando. Un grupo de fans de Zombies Ate My Neighbors lanzaron una secuela desarrollada por ellos que es más fiel al título original y sus mecánicas tan celebradas. El equipo Droter integrado por los entusiastas Chromister, Droter, Jon Groobz y Piranhaplant se encargaron de trabajar con los niveles originales del título y hacer los cambios suficientes para entregar 54 nuevos niveles. Además, se trabajó con los fondos y texturas para ofrecer entornos modificados, se implementó un nuevo sistema cíclico para los ítems y se agregaron nuevas misiones secundarias para aquellos que gustan de conseguir hasta la mínima recompensa de un juego. Un golazo de media cancha.

Esta rom está disponible para descargar en https://www.romhacking.net/hacks/3654/ y lo podemos usar en cualquiera de nuestros emuladores.

 Mientras tanto LucasFilm Games y DotEmu acaban de lanzar ambos juegos (no en formato remake, simplemente un port) para la Nintendo Switch , PS4 y Xbox One, aparte de PC (GOG y Steam). Limited Run Games se encargará de su edición física de tirada limitada.

Saquemos la pistola de agua de la gaveta.

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